Un tren de pasajeros de Amtrak que se dirigía hacia el sur desde Seattle a Portland descarriló a principios de esta semana. Viajaba a 80 mph en un tramo de la ruta designada para el tráfico de 30 mph, el tren local descarrilo en un puente, matando a tres e hiriendo a 100.

(De la redacción: Independientemente de la información del Positive Train control (PTC) y otras tecnologías modernas , nos interesa hacer hincapié en los adelantos que existen en el mundo sobre prevención de accidentes de trenes. ¡Que lejos esta America Latina¡)

Con las tecnologías modernas, este tipo de accidente debería ser completamente prevenible. Sin embargo, tragedias como estas pueden impulsar nuevas políticas y cambios para mejorar.

Desde 2008, los legisladores han estado forzando a la industria ferroviaria a instalar Positive Train Control. Es una combinación de GPS, radio y software de computadora. Supervisa automáticamente los trenes y los ralentiza si viajan de manera insegura.

La industria objeta que la tecnología es muy costosa.

En 2015, varias compañías ferroviarias amenazaron con cerrar secciones clave de la vía si el Congreso no extendía la fecha límite. El cierre habría perjudicado a la economía regional. El transporte de la mayoría de las materias primas y muchos remolques de tractores que luego se mueven en camiones dependen del ferrocarril. La fecha límite se retrasó hasta el 31 de diciembre de 2018.

Mientras tanto, los descarrilamientos ferroviarios se han estado acumulando. En 2013, un tren local se descarriló en el Bronx, Nueva York, cuando el ingeniero se durmió. Cuatro personas murieron, 63 resultaron heridas. En 2015, un tren de Amtrak con destino a Filadelfia, recorria una curva a 106 mph. Ocho personas murieron, 200 resultaron heridas. La Junta Nacional de Seguridad del Transporte concluyó que ambos accidentes no habrían ocurrido con PTC.

Los sensores y el software mejoran la seguridad.

Lo sabemos por los datos. Con mucho, el modo de transporte más seguro también es el menos dependiente de los humanos. Los aviones comerciales se han automatizado en gran medida durante décadas. Dado el número de pasajeros y las millas voladas, los accidentes son muy pocos. Forbes informa que, estadísticamente, es mucho más probable que muera al ser atropellado por un automóvil que al volar en un avión comercial de los EE. UU.

El gobierno también lo sabe.

Los sensores llegan a muchas partes de la economía de EE. UU. Mejorarán la productividad y mejorarán la seguridad.

Le he estado diciendo a los miembros de mi boletín que comiencen a buscar inversiones ahora. Una de las verdades sobre esta era es que los ganadores se coronan temprano. Cuando una empresa encuentra un nicho, les corresponde a los gerentes construir rápidamente un foso alrededor de las fortalezas centrales. Luego tiran de cada palanca para construir mayores economías de escala para mantener a los competidores fuera del mercado.

Es un momento extraño. Sin lugar a dudas, las economías industrializadas se dirigen a una era en la que los sensores se harán omnipresentes. La escala ya está impulsando los precios a la baja. La conclusión común es que no hay dinero para alcanzar mayores economías e escala. Por el contrario, significa que hay muy pocos competidores. Las compañías que permanecen están haciendo una fortuna, con un flujo constante de ingresos de clientes atrincherados.

Te daré un ejemplo. Hoy, Sony (SNE) fabrica la mayoría de los sensores de cámara que se encuentran en los teléfonos inteligentes. Debido a que los precios han caído tan dramáticamente, y Sony posee la mayor parte de la propiedad intelectual, hay muy pocos competidores. El negocio de sensores de Sony es ahora la joya de la compañía.

Y Sony no está solo. Hay varias otras compañías que han arrinconado el mercado de sensores específicos. Estas partes impulsarán la próxima generación de máquinas inteligentes.

Una de mis empresas favoritas es Cognex (CGNX), que hace que los escáneres y el software que ayudan a las máquinas industriales a funcionar. A medida que las fábricas se vuelven inteligentes, todas las máquinas deben pasar de la ceguera. Esta es una gran oportunidad. La compañía está creciendo rápidamente en un mercado sin competencia.

Otra compañía en mi lista de compra hace que los módulos de memoria de estado sólido se utilicen en cámaras de vigilancia y otras. A medida que prevalezcan las redes inalámbricas y GPS, se llevará a cabo más procesamiento en el punto donde se recopilan los datos.

Estos módulos de memoria son esenciales. La mejor parte es que solo unas pocas de estas compañías ahora existen. Culpa a la desaparición de las PC como una plataforma, en un mundo en red.

En cualquier caso, la oportunidad para los inversores astutos es enorme.

Muy a menudo, la maquinaria pesada y los humanos no se mezclan bien. Y desafortunadamente, el accidente de Amtrak no será la última tragedia de la que escucharemos. Pero podemos enfocarnos en los cambios positivos que a menudo ocurren después de eventos como estos. Y, en muchos casos, podemos anticiparlos … y estar preparados cuando surjan.

Jon Markman | December, 2017

https://www.markmanspivotalpoint.com/investing/fatal-train-crash-puts-spotlight-on-value-of-networked-